Vách đá xói mòn để lộ hóa thạch 15 triệu năm tuổi - blogkhoahoc



Stephen Godfrey nghiên cứu hộp sọ của con cá heo thứ hai. Ảnh: NPS.

Stephen Godfrey nghiên cứu hộp sọ của con cá heo thứ hai. Ảnh: NPS.


Kiểm lâm , các nhà cổ sinh vật học từ Cơ quan Công viên Quốc gia Mỹ (NPS) phối hợp khai quật hóa thạch cá heo trên vách đá ven biển, gần sông Potomac, bang Virginia, hôm 16/3. Trong những năm gần đây, kiểm lâm thường xuyên theo dõi các hóa thạch lộ ra khi vách đá xói mòn nhanh. Một số hóa thạch chỉ nhìn được một phần nhỏ vào năm ngoái đã lộ ra nhiều hơn trong năm nay.


Khi xem xét ảnh chụp, các nhà cổ sinh vật học Vincent Santucci, Justin Tweet (Chương trình Khảo cổ NPS) , Stephen Godfrey (Bảo tàng Biển Calvert), xác định được những mẩu xương hóa thạch của một con cá heo cổ đại. Nhận thấy các mẫu vật quan trọng này đứng trước khả năng bị hư hại , cuốn trôi, họ quyết định nhanh chóng tiến hành khai quật.


Đội phản ứng nhanh gồm kiểm lâm , các nhà cổ sinh vật học tới vách đá ven biển để “giải cứu” hóa thạch. Trong lúc làm việc, họ phát hiện hộp sọ hoàn chỉnh hơn của con cá heo thứ hai, cách không xa con đầu tiên. Mẫu vật thứ hai này cũng có nguy cơ bị hư hại nên nhóm nhà khoa học quyết định khai quật cùng lúc với mẫu vật thứ nhất.


Dưới chỉ dẫn của tiến sĩ Godfrey, các hóa thạch được tách ra thành công từ lớp trầm tích. “Tôi rất hào hứng khi được thực hiện việc cùng NPS , và khai quật hóa thạch hai con cá heo 15 triệu năm tuổi”, tiến sĩ Godfrey chia sẻ.


“Mẫu vật thứ số 1 gồm xương sống, xương sườn , một phần sọ. Mẫu vật thứ hai chính là hộp sọ gần như hoàn chỉnh. Nó đã được bao bọc trong trầm tích cứng một cách bí ẩn, giúp bảo quản gần như nguyên vẹn Tuy nhiên cũng khiến việc khai quật trở nên khó khăn hơn. Hộp sọ của các loại cá heo này có mũi đặc biệt dài, dùng để bắt con mồi, ví dụ như cá”, ông giải thích.


Sau khi khai quật, nhóm chuyên gia đưa hóa thạch cá heo lên tàu. Chúng sẽ đã được chuyển tới Bảo tàng Biển Calvert để bảo quản , và nghiên cứu. Những chuyên gia cho rằng chúng thuộc về một họ cá heo mũi dài đã tuyệt chủng, từng sống gần bờ biển Đại Tây Dương trong thế Trung Tân, thời kỳ kéo dài đến từ 22 – 8 triệu năm trước.


Thu Thảo (Theo National Park Service)




===================

===> Xem thêm các tin Khoa học nhanh nhất

===> Xem thêm các phát minh khoa học mới nhất

===> Xem thêm các tin khoa học máy tính Mới nhất